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Rédigé le 20/02/2014.

 

Luka parmi les grands

 

En remportant l’Euro avec l’équipe de France, Luka Karabatic s’est définitivement fait un prénom. Le pivot d’Aix-en-Provence ne veut pas s’arrêter là, en Bleu comme avec son club.

 

Petit retour en arrière, plus précisément en avril 2008. Luka Karabatic, tout juste 20 ans, remporte, à Mulhouse, la Coupe de France avec Montpellier, sept mois seulement après avoir repris le hand et délaissé sa raquette de tennis.

 

Dans les tribunes du Palais des Sports mulhousien, il fait un rêve, celui d’évoluer « un jour en équipe de France » et surtout de jouer « avec Nikola », son grand frère.

 

Au Danemark, le mois dernier, Luka Karabatic a exaucé ce rêve qui pouvait paraître un peu fou. « Si on m’avait que ça se passerait comme ça quand j’ai repris le hand…, sourit-il. Décrocher l’or pour ma première compétition avec l’équipe de France, avec “Niko”, c’était vraiment le scénario idéal. »

 

Luka le Strasbourgeois (il est né dans la capitale alsacienne) a montré qu’il n’était pas seulement le petit frère du meilleur joueur du monde, mais d’ores et déjà un élément indispensable du collectif bleu.

 

« Intégrer l’équipe de France pour l’Euro, c’était déjà énorme, souffle le pivot aixois. Alors revenir avec la médaille d’or autour du cou… Mais j’ai aussi travaillé pour y arriver. Ce titre, c’est la récompense de beaucoup d’efforts. »

 

Le Danemark est pourtant déjà loin. Le souvenir de ces « bons moments » reste fort, mais Luka Karabatic a bien été obligé de redescendre de son joli nuage. Ça tombe bien, l’Euro ne constitue pas pour lui un aboutissement.


« J’ai envie de regoûter à cette joie-là »

 

« Le chemin ne s’arrête pas là. J’ai eu des responsabilités durant l’Euro (en devenant un pilier de la défense tricolore, ndlr). Cette expérience m’a fait progresser encore plus vite. Mais j’ai envie de voir plus loin, de regoûter à cette joie-là, d’être encore plus important en équipe de France. »

 

En devenant champion d’Europe, Luka Karabatic a changé de dimension, de statut. Il le sait, mais ne s’en formalise pas.

 

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