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JOJO ...retrouvaille dimanche avec son club formateur : Montpellier

Rédigé le 18/10/2013.

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Formé à l’école montpelliéraine, Jordan François-Marie l’a quittée il y a cinq ans pour voler de ses propres ailes et faire aujourd’hui le bonheur de Sélestat.

C’est une époque déjà lointaine. Cela fait maintenant cinq ans que Jordan François-Marie a quitté Montpellier. Le temps a fait son œuvre, mais les prochaines retrouvailles avec son club formateur ne le laissent pas de marbre.

 

« Même la D1 était pour moi un niveau que je ne pensais pas pouvoir atteindre »
« Ça fait toujours un petit truc », confie l’arrière droit sélestadien. “Jojo” n’a pas oublié son arrivée, en 2004, à même pas 15 ans, au centre de formation montpelliérain. « J’étais au pôle espoirs de Reims, raconte-t-il. Mon entraîneur, Tony Borges (décédé depuis, ndlr) , m’a un jour demandé où j’avais envie de jouer. »

Montpellier, récent champion d’Europe et multiple champion de France, attire forcément l’ado François-Marie. « À l’époque, le club était intouchable. Il m’a emmené faire un essai là-bas. » Le point de départ de plusieurs « belles années ».

 

« Le simple fait de me dire que je pouvais, peut-être, être pro un jour me faisait rêver », se souvient Jordan François-Marie. Mais ce n’est pourtant pas à Montpellier que le gaucher a réalisé son rêve.

Au milieu des Omeyer, Guigou, Bojinovic ou Tej, le pensionnaire du centre de formation se sent tout petit. « Le groupe pro me paraissait tellement loin. Je n’étais pas prêt à l’époque, physiquement et mentalement, pour arriver à ce niveau-là. Même la D1 était pour moi un niveau que je ne pensais pas pouvoir atteindre. »

Il goûtera pourtant, de manière épisodique, à la LNH lors de son passage dans l’Hérault (il avait ainsi 17 ans lors de son premier match en D1, le 23 mars 2007 face à Tremblay). Sans parvenir à convaincre son club de miser vraiment sur lui.

 

« Je n’en veux pas du tout à Montpellier. Je n’étais pas prêt », répète-t-il. Et c’est en quittant le nid qu’il s’est sans doute libéré.

« Montpellier fait moins peur qu’avant »
« Je n’ai pas de regrets, ça s’est bien passé pour moi depuis mon départ, souffle Jordan François-Marie. Et puis je ne serais peut-être pas devenu le même joueur. Pour gravir les marches, il fallait partir. Ça aurait été compliqué en restant là-bas. »

Au cours de la saison 2008-2009, “Jojo” est prêté à Istres, remportant face à… Montpellier la Coupe de la Ligue. Un deuxième prêt l’envoie en Alsace la saison suivante. L’arrière droit s’y est fixé avec bonheur, devenant le joueur de D1 qu’il pensait, à tort, ne jamais pouvoir être.

Suite article DNA

 

Photo archives DNA – jean-christophe Dorn

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